Τον κώδωνα του κινδύνου για καταστροφή της Γης το 2068 από τον αστεροειδή Άποφις κρούουν οι Ρώσοι επιστήμονες. Ερευνητές από το τμήμα Ουράνιας Μηχανικής του πανεπιστημίου της Αγίας Πετρούπολης προειδοποιούν ότι ο διαστημικός βράχος της κοντινής γειτονιάς της Γης με το όνομα Άποφις, μπορεί να χτυπήσει τον πλανήτη μας με ταχύτητα 7,43 χλμ/δευτ.

Για να συμβεί αυτό θα πρέπει να διέλθει από μία στενή περιοχή κοντά στη Γη που ονομάζεται “βαρυτική κλειδαρότρυπα” κατά το πέρασμα του το 2029. Αν σε 10 χρόνια περάσει από την “κλειδαρότρυπα”, τότε θα υπάρχουν επιπτώσεις το 2068.

Ο εν λόγω αστεροειδής, που πήρε το όνομά του από τον αρχαίο αιγυπτιακό θεό του κακού, του σκοταδιού και της καταστροφής, αναμένεται το 2029 να πλησιάσει σε απόσταση 37.600 χιλιομέτρων τη Γη, μόλις το 1/10 της απόστασης μεταξύ του πλανήτη μας και της Σελήνης.

Ο Άποφις (Apophis 99942 η επιστημονική του ονομασία) θα έχει αρκετές προσεγγίσεις ο τεράστιος αστεροειδής θα φτάσει σε απόσταση 16 εκατ. χιλιομέτρων τη Γη το 2044, 760.000 χλμ. το 2051, 5 εκατ. χλμ. το 2060 και μόλις 100.000 χλμ. το 2068.

Η προσέγγιση του αστεροειδούς προκαλεί μια σημαντική ποικιλία πιθανών τροχιών, μεταξύ των οποίων και αυτές που δείχνουν σύγκλιση το 2051 ενώ μεγάλος είναι ο αριθμός περίπου 100 πιθανών συγκρούσεων με τη Γη. Η πιο επικίνδυνη από αυτές τις τροχιές είναι το 2068″.

Τα συμπεράσματα των Ρώσων επιστημόνων θα παρουσιαστούν επισήμως στη Μόσχα τις επόμενες μέρες. Σχέδια έκτακτης ανάγκης για καταστροφή του αστεροειδούς με χρήση πυρηνικών όπλων έχουν ήδη καταστρωθεί από ερευνητές από το πανεπιστήμιο Τομσκ στη Σιβηρία.